Essais & Documents

13.5 x 21.5 cm • 584 pages
ISBN 979-1096596-01-0
24.50  • Paru le 17/07/17

La difficulté d’être bon
Gurcharan Das

De l’art subtil du Dharma

Traduit de l’anglais par Viviane Tourtet

Si la plupart d’entre nous se pose tout au long de la vie la question du bien et du mal, personne n’avait encore pensé à la rapprocher de celle du « Dharma », qui signifie en substance « faire l’action juste », grande obsession du Mahabharata. C’est désormais chose faite avec ce très riche essai de Gurcharan Das, qui apporte un éclairage nouveau sur cette question, en se tournant vers la grande épopée constitutive de la culture indienne et à travers les expériences de personnages proches de nous : des êtres humains ordinaires, c’est-à-dire imparfaits, qui doutent, trébuchent, et se heurtent à une morale aux lignes floues.

« A travers une série de lectures courageuses du Mahabharata, Gurcharan Das tente de manière érudite et passionnée de montrer comment la grande épopée indienne peut éclairer nos dilemmes moraux d’aujourd’hui. Cet ouvrage admirable offre précisément le genre de réflexion à laquelle invite l’épopée : morale, politique et publique. »

Sheldon Pollock,
sanskritiste à l’Université de Columbia

« Un livre sage, passionnant et éclairant… l’une des meilleures choses que j’ai lues sur la contribution à la grande littérature à la pensée éthique. »

Martha Nussbaum
philosophe américaine

 

Gurcharan Das

Diplômé de philosophie de l'Université de Harvard Gurcharan Das est l'auteur de l'acclamé India Unbound, traduit dans de nombreuses langues et filmé par la BBC. Parmi ses autres ouvrages, citons le roman A Fine Family, l'essai The Elephant Paradigm et l'anthologie Three English Plays.

Ils en parlent...

Les lecteurs

Avis

  1. Passionnant ! nous invite à relativiser nos points de vue souvent trop catégoriques sur les autres, sur les événements, sur la politique et notre propre morale. Nous plonge dans cette magnifique épopée avec un regard qui résonne dans notre vie quotidienne, sans perdre l’intérêt poétique et littéraire de l’oeuvre pour autant

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Dans la presse

Commentaires

 

« Comment pouvons-nous vivre avec un équilibre moral dans un monde arbitraire et incertain ? Dans ce livre sage, passionné, éclairant, Gurcharan Das se tourne vers l’épopée classique indienne, le Mahabharata, pour chercher des réponses et juge, en fait, qu’une vie de questionnement, un tempérament éthique tolérant, suspicieux de l’idéologie, dans lequel la certitude n’a rien d’une vertu, et le respect pour les projets des autres, est la réponse appropriée aux complexités de la vie. Dédié à ses professeurs, le sanskritiste Daniel Ingalls et le philosophe John Rawls, le livre de Gurcharan Das est un digne hommage à l’intégrité universitaire d’Ingalls et aux idées de Rawls sur le pluralisme et le respect. C’est l’une des meilleures choses que j’aie lues sur la contribution de la grande littérature à la pensée éthique. »

– Martha Nussbaum, philosophe

 

 

« J’ai été très touché par cette réflexion richement articulée et contemporaine sur le Mahabharata et les grands thèmes humains qu’elle incarne – avant tout la question du sens de la vie et de ce que l’homme peut faire pour lui donner du sens, dans le cadre des situations fondamentalement ambiguës et douloureuses dans lesquelles nous nous retrouvons toujours. L’ouvrage relève en quelque sorte d’un miracle : un homme profondément sensible décide soudain de sortir de ses habitudes et de son rôle familial et de passer quelques années à ne faire que lire le Mahabharata et à voir ce que l’ancienne épopée a à lui apprendre ; il s’immerge profondément dans le texte, dans la profusion déroutante de ses messages, ses héros tourmentés et les événements dramatiques qu’il décrit ; et il trouve alors l’espace et les mots justes pour fournir une réponse réfléchie, hautement personnelle, basée sur une réflexion philosophique solide, sceptique et argumentée. De telles choses n’arrivent que rarement dans notre génération et nous devrions tous être reconnaissants à Gurcharan Das pour ce cadeau qu’il nous fait. »

 

– David Shulman, Renee Lang
Professeur en sciences humaines, Université hébraïque de Jérusalem

 

« Ce livre est un cadeau pour trois raisons. Il procure une lecture subtile des épisodes du Mahabharata. Il utilise ces lectures pour soulever des questions systématiquement provocantes sur le caractère du Dharma. Et il pose d’importantes questions sur le caractère de nos vies éthiques. Il assume son érudition avec légèreté, invitant chacun à réfléchir, et est de ce fait à la fois un plaisir et une provocation. »

 

– Pratap Bhanu Mehta, politologue et president du Centre for Policy Research, Delhi

 

« La quête personnelle du dharma de Gurcharan Das dans l’épopée ancienne met à jour des jalons oubliés pour un futur politique désirable. La Difficulté d’être bon est une importante contribution indienne à un nouvel Éveil universel qui n’est occidental ni par son origine ni par son caractère. C’est un délice de lire un livre qui transmet son savoir de manière si élégante et présente ses arguments avec un tel panache. »

 

– Sudhir Kakar, auteur et psychanalyste

 

« Gurcharan Das est un des rares auteurs qui sache s’adresser à la fois aux hommes d’affaires, aux savants de l’époque moderne et aux non-initiés. Cet ouvrage est une discussion savante sur le cadre intellectuel des subtilités du Dharma, comme l’expose le Mahabharata. Ce livre place Gurcharan Das à son meilleur niveau intellectuel. C’est un livre à lire absolument pour résoudre les dilemmes moraux de la vie. »

 

– Narayana Murthy à propos de « The Difficulty of Being Good »

 

« Gurcharan Das est un délicieux conteur. Il est très convaincant sur tous les sujets. Il raconte des histoires tirées du Mahabharata et il tire une morale de chaque épisode. Jusqu’à la difficulté d’être bon. Qu’est-ce que le bien ? Qu’est-ce que le mal ? Qui a raison ? Qui a tort ? Comme le montrent les histoires de Das extraites du Mahabharata, il n’est pas facile de trancher ces questions. Mais ce qui est sûr, comme en témoignent ses apartés autobiographiques, c’est que ce sont des questions impérieuses. Pas facile d’y répondre, et l’on doit décider pour soi. »

 

– Rajat Kanta Ray, historien et vice-chancelier de Shantiniketan

 

« Platon est célèbre pour avoir cherché à détrôner les poètes épiques de leur piédestal en matière de morale et d’éthique. En Inde, par contraste, les grandes épopées, le Mahabharata par-dessus tout, n’ont jamais été contestées dans leur autorité de professeurs et interprètes de la condition humaine. Curieusement, cependant, leur message sur la philosophie morale a été lent à émerger dans le champ de la pensée contemporaine. Avec ce nouvel ouvrage, l’essayiste et auteur dramatique Gurcharan Das nous guide à travers le paysage moral du monde épique avec beaucoup d’analyse et de panache littéraire. Ce faisant, il révèle des perspectives qui élargissent notre compréhension non seulement du passé mais, ce qui est plus important, des dilemmes moraux auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui. »

 

– Matthew Kapstein, Numata Visiting Professor of Buddhist Studies, University of Chicago

 

« Le livre est divertissant et suscite la réflexion, et il aidera un grand nombre de personnes à voir les liens entre le Mahabharata et des sujets contemporains – même s’ils découvrent l’épopée pour la première fois. Il s’agit d’un ouvrage qui s’adresse à la fois à ceux pour lesquels l’épopée a toujours fait partie de leur mémoire culturelle et à ceux qui lisent pour la première fois cette riche et complexe composition critique de l’histoire de l’Inde. Il offre des perspectives et des suggestions même pour les experts de la pensée, de la littérature et de l’histoire indiennes. »

 

– Chakravarthi Ram-Prasad, Professor of Comparative Religion and Philosophy, Lancaster University

 

« Ce livre a réussi cette chose rare d’invoquer avec succès le Mahabharata pour contribuer à répondre aux questions auxquelles on est confronté dans sa vie. Contrairement à de nombreuses tentatives de rendre le Mahabharata « pertinent » dans la vie moderne, celui-ci aborde sérieusement le texte en tant que document historique et ne fait pas l’impasse sur les incertitudes explicites et les ambiguïtés inconfortables que le texte porte en lui. Il est écrit dans le style d’un exposé de mémoire, style que Gurcharan Das avait utilisé de manière si efficace dans India Unbound. Le style personnalise les questions et la quête de réponses. Cela rend l’ouvrage vivant et retient constamment l’intérêt du lecteur. L’autre service que nous rend Das est de montrer comment les auteurs du Mahabharata abordent le même genre de questions éthiques centrales (avec parfois des réponses remarquablement similaires) que les penseurs occidentaux, à la fois anciens et modernes.

Ce livre est une œuvre de grande perspicacité. Le sanskritiste, le philosophe et le lecteur profane intelligent tireront profit du temps passé avec cet ouvrage. Rares sont les œuvres sur la pensée classique indienne pour lesquelles cela est vrai. Il convient de complimenter Das pour la manière si fructueuse dont il s’adresse à un public aussi varié. »

 

– Richard W. Lariviere, Prof. de sanskrit, vice-recteur et vice-chancelier de l’Université du Kansas.

 

« L’art de raconter des histoires est ancien en Inde mais les histoires ont toujours un but hautement moral. Gurcharan Das a maîtrisé à la fois l’art et le but. Dans ce livre écrit de manière élégante, il tisse de nombreuses histoires, à la fois personnelles et épiques, pour présenter aux individus, aux entreprises et aux gouvernements du 21ème siècle une philosophie morale.

La récente crise mondiale a révélé une profonde corruption et un manque d’éducation morale aux plus hauts échelons de l’économie montrant qu’il est difficile d’être bon, un combat moral de tous les instants illustré par les personnages du Mahabharata et par les histoires et contes moraux narrés par Gurcharan Das avec tant de charme et de force. »

 

– Patrick Olivelle, chaire en sciences humaines, professeur de Sanskrit, Université du Texas.